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¿Quién decidió que el 1 de enero fuera el año nuevo?

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¿Quién decidió que el 1 de enero fuera el año nuevo?

En muchos países donde el calendario islámico o el calendario lunar son culturalmente más prominentes, el calendario gregoriano ha sido ampliamente adoptado como el estándar internacional.

Redacción | TIME

¿Te imaginas ver caer la pelota en Times Square en marzo?

Podría haberlo sido si gran parte del mundo occidental no hubiera adoptado el calendario moderno que comienza cada año el 1 de enero.

Las festividades de año nuevo más antiguas registradas se remontan al año 2000 a.C. en la antigua Mesopotamia, donde ahora se encuentra Irak. Llamado akitu, el festival, que podía durar hasta 12 días, comenzaba el día de la primera luna nueva después del equinoccio de primavera, el día en el que la luz del sol y la oscuridad son igualmente largas. Por lo general, caía alrededor de marzo. Para los babilonios de la época, la fiesta señalaba la coronación de un nuevo rey o una reafirmación de lealtad al rey actual.

Varios calendarios tienden a vincular sus propias celebraciones de año nuevo con otros eventos importantes, ya sean religiosos, astronómicos o agrícolas. El akitu de Mesopotamia también coincidió con la cosecha de cebada.

En China, que tiene una historia de 3.500 años (y contando) de celebración del año nuevo, el año comienza en la segunda luna nueva después del solsticio de invierno, que generalmente cae hacia finales de enero o febrero, marcando el comienzo de la primavera.

En el antiguo Egipto, un nuevo año comenzaba cuando Sirio, la estrella más brillante del cielo nocturno, aparecía a mediados de julio, coincidiendo con las inundaciones cíclicas del Nilo, que ayudaban a irrigar las tierras de cultivo cercanas. Y como el calendario de los antiguos egipcios tenía doce meses de 30 días, celebraban el año nuevo durante cinco días antes de contar el comienzo del primer mes para mantener el ciclo lunar.

La Arabia preislámica no tenía un calendario estándar, pero hacia el año 638 d.C., el segundo califa islámico, Umar I, trató de resolver la confusión sobre el reconocimiento de fechas importantes en la religión por parte de diferentes calendarios estableciendo el calendario islámico lunar. En eso, un nuevo año comienza el 1 de Muharram (el primer día del primer mes sagrado), cuando aparece la primera luna creciente. Se eligió comenzar a contar el 16 de julio de 622 en el calendario juliano para honrar el día en que Mahoma emigró de La Meca a Medina para establecer el primer estado islámico. El inicio del año 1446 en el calendario islámico, también conocido como calendario Hijri y que tiene sólo 354 o 355 días por año, será el 7 u 8 de julio de 2024, dependiendo en qué parte del mundo te encuentres.

La antigua Roma era una historia bastante diferente. Los calendarios más antiguos conocidos allí, establecidos por el primer rey, Rómulo, comenzaban en Marcio (que se convertiría en marzo), coincidiendo con el momento en que los nuevos cónsules (el cargo electo más alto) asumían el poder. Pero sólo funcionó durante 304 días o 10 meses, con un período de invierno no asignado entre años. Alrededor del siglo VII a.C., el segundo rey de la antigua Roma, Numa Popilio, añadió 50 días al año calendario para cubrir el período invernal y dividió el año de manera desigual en 12 meses, añadiendo Ianuario (para honrar al dios de los comienzos, Jano) y Febrero ( para hacer referencia a la fiesta de purificación llamada Februa durante ese mes). Hacia el 153 a.C., la toma de posesión de nuevos cónsules se trasladó a Ianuarius, aunque esto no se fijó.

Puede que ya suene como un calendario familiar, pero seguía existiendo una diferencia clave con respecto al que se utiliza en gran parte del mundo hoy en día: el año calendario romano estaba aparentemente basado en la luna, pero con un ciclo de fases lunares que duraba 29,5 días, el calendario a veces se salía de sincronización hasta el punto de que hubo que introducir un mes adicional (Mercedonius) de vez en cuando para volver a la normalidad.

Cuando Julio César se convirtió en dictador de Roma en el año 46 a.C., buscó el consejo de los astrónomos y matemáticos Sosígenes para elaborar un nuevo calendario basado en el sol. Hacia el año 45 a.C., se creó el nuevo calendario juliano, y el año civil en Roma comenzó oficialmente el 1 de enero. El calendario juliano también introdujo un día adicional cada cuatro años (lo que ahora llamamos años bisiestos, como lo será 2024), pero fue sobreestimado. la duración de un año solar en unos 11 minutos.

El calendario juliano sería adoptado en muchas partes de Europa a medida que el Imperio Romano se expandiera, pero su día de año nuevo no se mantuvo en todas partes. Para gran parte de la Europa cristiana medieval, el día de Navidad, el 25 de diciembre, marcaba el comienzo de un nuevo año, mientras que en algunos otros países caía el 25 de marzo, como parte de la Fiesta de la Anunciación.

Pero el error de 11 minutos del calendario juliano tendría un efecto acumulativo a lo largo de los años: a mediados del siglo XV, se desviaba del ciclo solar 10 días más. La Iglesia Católica notó esta discrepancia, y en la década de 1570 el Papa Gregorio XIII introdujo un nuevo calendario que solucionaría la discrepancia haciendo que ningún año centurial (es decir, 1700) tenga el día bisiesto adicional a menos que el año sea divisible por 400 (es decir, 2000). ). El calendario gregoriano también formalizó el 1 de enero como el inicio de cada nuevo año.

Gran parte del mundo llegó a aceptar el calendario gregoriano, conocido por su precisión. Aún así, Gran Bretaña y sus colonias americanas no lo adoptaron rápidamente, negándose a reconocer la autoridad del Papa. Durante casi 200 años, los británicos utilizaron dos veces calendarios y documentos fechados. En 1752, sin embargo, los dos calendarios tenían un desfase de 11 días y el Parlamento de Londres cedió y abandonó el calendario juliano.

Incluso en muchos países donde el calendario islámico o el calendario lunar son culturalmente más prominentes, el calendario gregoriano ahora ha sido ampliamente adoptado como el calendario civil estándar internacional para gobiernos y empresas.

Así que cuando la bola caiga en Times Square el domingo por la noche, la mayoría de los 8.100 millones de habitantes del mundo (gracias a la larga historia que abarca desde la primera civilización de Mesopotamia hasta Julio César y el Papa Gregorio XIII) desearán a sus vecinos un feliz Año Nuevo.

 

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