Reportaje

Anarquía armada en Arco Minero del Orinoco complica escenario Post-Maduro

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Anarquía armada en Arco Minero del Orinoco complica escenario Post-Maduro

Múltiples grupos armados no estatales están extendiendo su dominio sobre el sur de Venezuela, agregando otro factor impredecible a la crisis actual del país, y complicando los esfuerzos para una resolución pacífica. Este es el análisis de la publicación inglesa The Guardian y The International Crisis Group, a cargo del investiagdor y periodista Bram Ebus.

(Versión de Primer Informe)

Venezuela afirma poseer algunas de las reservas de oro y coltan sin explotar más grandes del mundo, y la fiebre del oro del país se recuperó cuando Nicolás Maduro decretó la creación de un área masiva de 112,000 kilómetros cuadrados destinados a la minería, conocida como el arco minero del Orinoco. En un plan de desarrollo publicado recientemente, Venezuela estableció el objetivo de producir más de 80,000 kilos de oro al año para 2025. El proyecto, lanzado en febrero de 2016, debía impulsar el desarrollo, pero muchos proyectos mineros anunciados por el gobierno no han logrado materializarse, y el arco minero parece ahora poco más que un revestimiento legal para el saqueo por parte de una creciente gama de grupos armados.

Múltiples grupos armados no estatales están extendiendo su dominio sobre el sur de Venezuela, agregando otro factor impredecible a la crisis actual del país, y complicando los esfuerzos para una resolución pacífica. Sus métodos y orígenes pueden ser diferentes, pero su motivación es la que ha impulsado la violencia. en América Latina desde la época colonial: el hambre de oro y otros minerales valiosos.

El impacto de la minería indiscriminada ha causado daños irreparables en el frágil ecosistema del sur de Bolívar, e incrementado la presencia de grupos violentos.

Las organizaciones criminales venezolanas han dirigido minas informales durante años. Más recientemente, los guerrilleros colombianos, disidentes de las ahora desmovilizadas Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc) y miembros del Ejército de Liberación Nacional (ELN), han expandido su alcance cientos de millas en Venezuela.

Los grupos están profundamente arraigados en las comunidades locales y, a menudo, trabajan en alianzas volátiles con partes del ejército que se benefician en privado de la minería ilegal.

Al menos 300,000 personas trabajan en minas salvajes que han causado un gran daño ambiental y han provocado una epidemia de malaria.

Las confrontaciones entre los grupos armados rivales hacen del sur de Venezuela una de las regiones más violentas de América Latina. «Todos quieren ser jefes», explicó un ex minero que huyó a Colombia para evitar la escalada de violencia.

Los grupos armados se integran a las comunidades locales, en alianza con grupos del ejército venezolano.

Numerosas fuentes confirman la participación del ejército en la minería ilícita e informan que escuadrones de la muerte militares han entrado ocasionalmente en minas para resolver disputas. La mayoría de los asesinatos no se registran, pero los medios locales han informado de más de una docena de masacres desde 2016. Los municipios de la región minera hacen frente al homicidio muy por encima de Caracas, la capital más violenta del mundo.

De estas facciones, el ELN es uno de los más destacados, opera en 13 de los 24 estados de Venezuela y extiende su alcance a través de las regiones mineras del sur para formar un corredor a través de Venezuela hasta cerca de su frontera en disputa con Guyana.

La alineación táctica e ideológica del ELN con el gobierno venezolano es muy importante para quienes defienden una intervención militar contra Maduro.

Pero cualquier incursión extranjera podría desencadenar una escalada desastrosa de la violencia, lo que podría conducir a un conflicto de baja intensidad que causaría un tremendo sufrimiento a las poblaciones más vulnerables de Venezuela.

El ELN es ahora el mayor ejército guerrillero de América Latina y se ha comprometido a defender al gobierno de Maduro en caso de una intervención extranjera.

Alias «Morocho», era uno de los «pranes» más violentos de la zona del Arco Minero, que se desplazaba en helicóptero por el sector, hasta que fue abatido por fuerzas militares.

Las fuentes locales han descrito cómo los guerrilleros se integran a las comunidades locales, dando entrenamiento político y militar.

«Hacen que [los lugareños] se enamoren, les ofrecen armas y los adoctrinan», dijo un líder indígena del estado Bolívar. Al igual que en Colombia, los rebeldes intervienen en las disputas locales y ofrecen una medida de autoridad en áreas sin ley. Los mineros salvajes confirman que prefieren la presencia de la guerrilla en lugar de los brutales y menos tolerantes grupos delictivos venezolanos.

¿Entonces qué debería realizar? La libertad con que operan los grupos armados al sur del río Orinoco refleja la debilidad del estado venezolano. Pero las amenazas de intervención militar extranjera simplemente envalentonarán a los guerrilleros y fortalecerán sus lazos con Caracas.

La ayuda humanitaria es esencial para los habitantes de la región, pero su ingreso seguro dependerá del consentimiento del gobierno venezolano, y no será atendido por el tipo de ingreso forzado que se intentó en febrero. Las comunidades que enfrentan las necesidades humanitarias más urgentes son remotas e indígenas. Poblaciones del sur, que ya padecen epidemias y escasez. La escasez de alimentos se ve agravada por la dependencia del oro como moneda en las ciudades mineras.

Trabajadores informales explotan el mineral sin protección ni previsiones para evitar contaminación.

Los actores externos deberían trabajar para limpiar las cadenas de suministro de minerales venezolanos. Los estados extranjeros deben hacer cumplir los marcos de diligencia debida en los exportadores de minerales y las bolsas de productos básicos para minimizar los riesgos de que compren minerales que financien conflictos y abusos contra los derechos humanos.

Por ahora, la extracción de oro, coltán y otros minerales financia a los grupos armados y perjudica a las comunidades indígenas. Incluso los minerales que venden las empresas estatales venezolanas y el Banco Central de Venezuela (BCV) provienen en parte de las mismas minas controladas por grupos armados y, por lo tanto, deben clasificarse como minerales de conflicto.

Las partes olvidadas del sur de Venezuela son de importancia clave para el futuro político del país. Las comunidades abandonadas por el Estado, y los grupos armados que se aprovechan de ellas, merecen mayor preocupación de los actores internacionales que disputan el futuro del país latinoamericano. La paz para los venezolanos no se puede lograr sin tomar en cuenta el sur.

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