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Informe: Así es como los rusos, calladamente, están quedando con la riqueza petrolera de Venezuela

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Informe: Así es como los rusos, calladamente, están quedando con la riqueza petrolera de Venezuela

Rusia está expandiendo su influencia regional y asegurando el acceso a la vasta riqueza petrolera de Venezuela, en una jugada dentro de la estrategia de Moscú para expandir su poder geopolítico global.

Matthew Smith | Oil Price

Durante décadas de Guerra Fría, América Latina fue un punto focal de conflicto entre las dos superpotencias, EE.UU. y la Unión Soviética. Si bien Estados Unidos salió victorioso después de que la Unión Soviética se disolvió en 1991, la Rusia de Putin pudo lograr lo que la Unión Soviética no pudo durante cuatro décadas: ganar una ventaja en la guerra silenciosa por América Latina.

Un acontecimiento clave que apoya las ambiciones de Moscú en América Latina es el colapso económico de Venezuela y el surgimiento de una de las peores crisis humanitarias en la historia moderna. Venezuela, que posee las mayores reservas de petróleo del mundo, llegó a ser alguna vez una de las democracias más ricas y estables de América Latina. Su próspera y cosmopolita capital, Caracas, fue considerada durante mucho tiempo la joya cultural de América del Sur.

La vasta riqueza petrolera de Venezuela, que se ha desperdiciado en las últimas dos décadas, proporcionó una fuente de capital que le permitió convertirse en la nación más desarrollada de América del Sur. Después de décadas de mala gestión a manos de Chávez y ahora Maduro, el país está en ruinas. La severidad de la crisis de Venezuela se ilustra con la contracción del PIB en 2019 en un increíble 35%, en comparación con el crecimiento de 6.5% anual 30 años antes.

Los disturbios civiles, la corrupción desenfrenada y la mala conducta de Caracas no son los únicos culpables; la prolongada caída de los precios del petróleo ha causado estragos considerables en la economía petrolera de Venezuela. La industria petrolera de la nación rica en petróleo está decayendo rápidamente. En junio de 2020, la producción de petróleo de Venezuela cayó a un mínimo récord de 422,400 barriles diarios, que fue menos de un sexto de su producción diaria promedio de 2015. Eso impacta severamente los ingresos fiscales de Caracas y la economía de Venezuela porque el petróleo representa el 99% de los ingresos de exportación.

La producción seguirá deteriorándose debido a la disminución de la inversión en la industria petrolera de Venezuela y la fuga de mano de obra calificada, lo que ejerce una mayor presión sobre la colapsada economía. El uso agresivo de sanciones por parte de la administración Trump, cuyo objetivo es evitar que las empresas y los países realicen negocios con el régimen de Maduro, está intensificando los problemas económicos de Venezuela y las poblaciones que sufren. La dificultad agravada de los venezolanos cada día causada por las sanciones pudiera estar amplificando un sentimiento anti estadounidense que, según los académicos, perdura en todos los niveles de la sociedad latinoamericana, debido a la larga historia de intervención  estadounidense En la región.

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Esto crea la oportunidad ideal para que Moscú refuerce sus lazos con Venezuela y gane una posición considerable en América Latina. Esto se ve reforzado por la falta de equipaje neocolonial de Rusia en la región en comparación con los EE. UU. Moscú ha codiciado durante mucho tiempo un papel destacado en América Latina para atacar la hegemonía regional de los EE. UU. .

Actuar como prestamista de último recurso para el régimen de escasez de dinero de Maduro forma una parte clave de la estrategia de Moscú, especialmente desde la introducción de las sanciones financieras de Estados Unidos. Esas medidas hacen que sea prácticamente imposible para Venezuela realizar negocios con otros países y empresas para ganar divisas muy necesarias. El impacto de la pandemia de coronavirus en América Latina hace que las ofertas de asistencia de Moscú sean más atractivas en una región que está soportando la peor parte de la enfermedad.

A cambio de préstamos generosos, el gobierno de Maduro no solo prometió envíos de petróleo como pagos, sino que entregó activos de energía a la petrolera rusa Rosneft. Estos incluyeron un gravamen sobre el 49,9% de la refinería venezolana Citgo, la joya de la corona de PDVSA y los campos petroleros.

En una señal de que Moscú está consolidando su posición en Venezuela, una compañía estatal totalmente rusa adquirió los activos energéticos venezolanos de Rosneft a principios de este año. Eso permite que el gobierno de Putin ayude a Venezuela a eludir las sanciones de Estados Unidos, al tiempo que evita que afecten a Rosneft, que ya está implicado en facilitar la venta de petróleo venezolano.

La aplicación oficial de sanciones de la administración Trump contra Caracas, a pesar del fuerte impacto en el pueblo venezolano y la ineficacia para desencadenar el cambio de régimen, está magnificando la influencia de Moscú en América Latina. Los estudios académicos y el historial de sanciones posteriores a la Guerra Fría demuestran su incapacidad para iniciar un cambio de régimen. El costo de abdicar, para un régimen visto como ilegítimo, es mucho mayor que aferrarse al poder. Para Maduro y sus partidarios clave que están implicados en violaciones de derechos humanos y tráfico de drogas, renunciar al poder significaría una larga sentencia de cárcel, lo que es un elemento disuasorio considerable.

El mal manejo de las relaciones de Trump en América Latina, incluidos mensajes contradictorios el mes pasado que indicaban que consideraría reunirse con Maduro y el apoyo blando para el líder de la oposición venezolana Guaidó, empañaron aún más la reputación de Estados Unidos en la región.

El régimen de Putin ha demostrado que sus ambiciones geopolíticas no se ven obstaculizadas al tratar con los estados parias. Moscú respaldó a Bashar al-Assad en la larga guerra civil de Siria, que lo vio recompensado con importantes concesiones petroleras, aumentando su influencia sobre los precios del petróleo. Rusia está empleando una estrategia similar en Venezuela. Los últimos eventos le dan a Rusia una influencia apreciable en una región que ha codiciado desde los primeros días de la Guerra Fría.

Al obtener una influencia significativa sobre Caracas, Moscú obtiene el control de las vastas reservas de petróleo de Venezuela, lo que refuerza su capacidad para controlar los precios del petróleo. Eso agravará la considerable influencia que Moscú ya ha acumulado a través de su estrecha cooperación con la OPEP, especialmente Arabia Saudita. La amenaza de una guerra de precios del petróleo entre Moscú y Riad hizo que los precios del petróleo cayeran a un nivel que no es rentable para la industria del petróleo de esquisto bituminoso de EE.UU.

Los últimos pasos de Washington, la política exterior caótica reciente y la insensibilidad regional pudieran estar socavando la hegemonía estadounidense en América Latina. Esto crea una oportunidad para que Rusia expanda su influencia regional y asegure el acceso a la vasta riqueza petrolera de la región. En última instancia, eso forma parte de la estrategia de Moscú para expandir su poder geopolítico global y obtener un mayor control sobre los suministros mundiales de petróleo, aumentando así su capacidad para manipular los precios de la energía. Eso mejorará el estado de Rusia, protegerá su economía dependiente del petróleo, asegurará los ingresos fiscales y presionará a la industria petrolera de Estados Unidos. El colapso de los precios del petróleo de marzo de 2020 provocado por el estallido de una guerra de precios entre Moscú y Riad, que empuja a muchas compañías petroleras de esquisto bituminoso al borde de la bancarrota, pone de manifiesto la tremenda apuesta en juego.

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