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INFORME: El verdadero reto de Chevron para reiniciar los abandonados campos petroleros de PDVSA

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INFORME: El verdadero reto de Chevron para reiniciar los abandonados campos petroleros de PDVSA

Chevron tendrá que gestionar todo, desde la escasez de combustible hasta la infraestructura petrolera propensa a los accidentes, pasando por los riesgos de seguridad y corrupción que podrían obstaculizar sus esfuerzos para revitalizar la destruida industria petrolera del país.

Redacción | Primer Informe

Mientras el gobierno de Biden estudia la posibilidad de relajar las sanciones para permitir que Chevron Corp. vuelva a bombear petróleo en Venezuela, la empresa se está preparando para hacer frente a un sinfín de retos en el país que podrían limitar su capacidad para aumentar la producción rápidamente.

Chevron tendrá que gestionar todo, desde la escasez de combustible hasta la infraestructura petrolera propensa a los accidentes, pasando por los riesgos de seguridad y corrupción que podrían obstaculizar sus esfuerzos para revitalizar la destruida industria petrolera del país.

Según algunos analistas, la producción de petróleo de Venezuela podría aumentar en unos 400.000 barriles diarios en cuestión de meses o un año. Eso no es suficiente para compensar los 2 millones de barriles de producción diaria que la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus aliados liderados por Rusia dijeron que reducirían el miércoles.

El gobierno de Biden está discutiendo una medida para reducir las sanciones al régimen de Venezuela siempre que el autoritario presidente Nicolás Maduro acepte negociar con la oposición respaldada por Estados Unidos para organizar elecciones presidenciales libres y justas en 2024 y se comprometa a otros cambios, según personas familiarizadas con el asunto.

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Urgencias de extracción

Las autoridades estadounidenses esperan que Chevron, PDVSA y otros productores puedan extraer rápidamente más crudo de los campos petrolíferos descuidados durante mucho tiempo para ayudar a reponer los escasos suministros mundiales de petróleo que han quedado rezagados con respecto a la demanda y han mantenido los precios de la energía elevados este año. A corto plazo, eso podría ser difícil.

La velocidad a la que Chevron podría reanudar sus operaciones en Venezuela, principalmente en la Faja del Orinoco, en el este del país, dependerá en gran medida de la rapidez con la que se puedan aplicar las modificaciones a las sanciones de la era Trump.

Por ejemplo, desde que Estados Unidos impuso sanciones petroleras, el país ha tenido dificultades para conseguir suficientes diluyentes -líquidos que facilitan el flujo del petróleo viscoso de Venezuela, que antes procedía principalmente de Estados Unidos-. Sin eso, Chevron tendrá dificultades para aumentar mucho la producción, según los analistas. PDVSA ha recurrido a utilizar condensado de Irán, considerado un diluyente menos eficiente que la nafta de las refinerías estadounidenses.

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Personal y seguridad

Otro problema importante que enfrentan los proyectos es la escasez de profesionales calificados, según Iván Freites, un veterano líder sindical de los trabajadores petroleros que ha criticado a Maduro. La persecución política y el colapso económico de los últimos años han expulsado del país a decenas de miles de ingenieros petroleros, geólogos y soldadores. Se encuentran entre los 6,8 millones de personas que han huido de Venezuela durante el mandato de Maduro, según las Naciones Unidas.

Además, la otrora próspera industria petrolera venezolana se ha visto plagada de saqueos, en los que las comunidades locales e incluso trabajadores desesperados han saqueado las instalaciones en busca de todo tipo de objetos, desde cableado de cobre hasta bombas y tuberías para obtener chatarra. Una de las empresas conjuntas de Chevron en el país, Petroboscan, que produce el petróleo que se utiliza para fabricar asfalto, ha sido el principal objetivo de los robos, dijo el líder sindical.

La empresa más grande de Chevron, Petropiar, donde el petróleo pesado similar al alquitrán de Venezuela se mezcla con diluyentes para que sea más fácil de transportar, se ha enfrentado a acusaciones de que los gestores de PDVSA en el proyecto le robaron cientos de millones de dólares a través de licitaciones amañadas, sobornos y suministros sobrevalorados. Estas acusaciones han dado lugar a decenas de detenciones en el pasado durante las cruzadas antisoborno dirigidas por Maduro. Muchos de los aliados más cercanos del presidente, así como líderes militares, siguen ocupando altos cargos en la industria petrolera.

«Queremos que la gente pueda trabajar y vivir mejor, así que si una empresa como Chevron quiere volver, me parece estupendo», dijo Freites. «Pero si vemos la grave situación actual del sector, no va a ser fácil operar».

Luis Pacheco, ex director ejecutivo de planificación corporativa de PDVSA y actual miembro no residente del Centro de Estudios Energéticos del Instituto Baker de la Universidad de Rice, sólo ve a Chevron produciendo 100.000 barriles diarios más de crudo en unos meses y 200.000 más en 24 meses. Señala los problemas técnicos, como las crecientes fugas de agua en los envejecidos campos petrolíferos y la inestabilidad del suministro eléctrico.

«Los problemas técnicos se pueden resolver con tiempo y dinero», dijo Pacheco. «Pero el petróleo extra es realmente marginal».

Las proyecciones de cuánto petróleo adicional puede producir Venezuela varían ampliamente, en parte debido a las muchas incógnitas del nuevo contrato de 1.000 páginas de Chevron con PDVSA que espera implementar, y a la amplitud de las licencias pendientes en Estados Unidos.

Entre las muchas incógnitas institucionales y financieras se encuentra si una nueva licencia restringiría los ingresos por ventas de petróleo para pagar los atrasos acumulados de la empresa conjunta de PDVSA a Chevron, o si la empresa petrolera estadounidense pagaría una regalía directamente al gobierno de Maduro.

A pesar de la limitada ventaja para Chevron en el corto plazo, Pacheco dijo: «Hay mucho orgullo corporativo. Se metieron de lleno con el gobierno, prestaron dinero a Venezuela, hicieron mucho lobby, así que tienen un interés legítimo en volver».

Información de Wall Street Journal.

 

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