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ANÁLISIS | Derrames petroleros y política en Venezuela

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ANÁLISIS | Derrames petroleros y política en Venezuela

Las mayores reservas de petróleo y uno de los gobiernos más incompetentes del mundo han traído autoritarismo, colapso económico y desastre ambiental al país.

Javier Corrales* | The New York Times

Ha sido un verano duro para Venezuela. El país ya enfermo, en medio de un bloqueo severo, también está experimentando un gran desastre ambiental. En julio, una refinería estatal comenzó a derramar petróleo en el Parque Nacional Morrocoy, una de las áreas con mayor biodiversidad del país. Venezuela también experimentó una nueva crisis política. El gobierno esencialmente anuló varios partidos de oposición al tomar el control de sus juntas ejecutivas.

Estas catástrofes son dos caras de la misma moneda. El creciente autoritarismo en Venezuela ha llevado a una mala gestión del petróleo, que a su vez ha llevado a la degradación ambiental. Y la mala gestión del petróleo ahora está volviendo al régimen aún más autocrático, lo que a su vez está llevando a la degradación de la oposición.

Los expertos a menudo debaten si las crecientes fortunas petroleras contribuyen al auge del autoritarismo. Las grandes ganancias inesperadas del petróleo, según el argumento, permiten a los estados ofrecer auges de consumo al público en lugar de los derechos políticos y financiar fuerzas represivas. Pero el caso venezolano parece estar mostrando que la disminución de las fortunas petroleras puede ser tanto una causa como una consecuencia del endurecimiento del autoritarismo.

Venezuela solía ser uno de los productores de petróleo más competitivos del mundo. Pero su industria petrolera se ha derrumbado en las últimas dos décadas, primero bajo el presidente Hugo Chávez y ahora bajo su sucesor, Nicolás Maduro. Medido en términos de reservas probadas, Venezuela puede tener más petróleo que Arabia Saudita. Pero en términos de producción, la industria petrolera de Venezuela se ha derrumbado. La producción de petróleo del país está en un mínimo de 77 años.

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La lección es clara. La rendición de cuentas políticas, los derechos humanos y la sostenibilidad ambiental constituyen una trifecta de la actualidad. Si se pierde el primero, el resto también desaparece.

Chávez erosionó los controles y equilibrios dentro y fuera de la compañía petrolera estatal y la convirtió en su propio cajero automático. Los leales al partido reemplazaron a los ingenieros petroleros. Se interrumpieron los protocolos de inversión. Se ignoraron las normas de seguridad. Lo único que importaba era que la petrolera canalizara dólares para financiar las elecciones del partido gobernante.

Como era de esperar, la producción disminuyó entre 2003 y 2014. Curiosamente, la caída tuvo lugar en un momento en que el precio del petróleo estaba en auge. Ninguna nación petrolera que comercia libremente experimentó este extraño resultado. Si bien muchos culpan a las sanciones de Estados Unidos bajo el presidente Trump, la evidencia de que el colapso fue casero y anterior a Trump es abrumadora.

El colapso del petróleo de Venezuela ha tenido un gran impacto ambiental. La corrupción, las subinversiones y los controles débiles llevaron al colapso económico de la empresa petrolera estatal. También son responsables del aumento de accidentes de empresas y derrames de petróleo. Según un informe, el país experimentó 46,820 derrames tóxicos de 2010 a 2018, por un total de 856,000 barriles de petróleo derramado. De julio a agosto de este año, se estima que 26.000 barriles de petróleo pueden haber afectado más de 210 millas de costa. El derrame de julio es el segundo derrame importante en un año. Y hace unos días, surgieron informes de que un enorme petrolero estacionado en aguas venezolanas, el FSO Nabarima, estaba a punto de hundirse por falta de mantenimiento adecuado. Si se hunde, el derrame de petróleo resultante podría ser cinco veces mayor que el derrame del Exxon Valdez de 1989.

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El colapso de los precios del petróleo desde mediados de 2014 hasta principios de 2016 también profundizó la crisis económica de Venezuela, abrumando al gobierno de Maduro. Debido a que la producción ya era tan baja en 2015, la economía de Venezuela se hundió más que la de otros petroestados. La economía del país ha seguido contrayéndose todos los años desde entonces, lo que ha provocado una crisis humanitaria y de refugiados comparable a la experimentada por la Siria devastada por la guerra.

Esta crisis del petróleo también está produciendo un endurecimiento del autoritarismo. En circunstancias normales, una crisis económica como la de Venezuela habría producido uno de dos resultados políticos: un cambio de política o un cambio de gobierno. En Venezuela, está produciendo más represión.

Para los partidos gobernantes, los cambios de política tienen sentido cuando el partido gobernante está interesado en mantenerse competitivo electoralmente. Pero desde mediados de la década de 2000, el partido gobernante de Venezuela ha renunciado a las elecciones justas. Solo le interesa permanecer en el cargo.

Entonces, en lugar de correcciones de políticas, Maduro se ha basado en la minería de oro no regulada (cuyo costo en el medio ambiente y la seguridad humana también es lamentable), represión de las protestas ciudadanas y trucos electorales para desarmar a la oposición. Esto culminó con la nacionalización de los partidos de oposición este verano.

La Constitución de Venezuela ordena que Maduro programe una elección legislativa este año. El gobierno sabe que no puede ganar una elección compitiendo libremente, por lo que ha optado por cambiar las reglas electorales. El gobierno ha ampliado el número de escaños en la Asamblea Nacional de 167 a 277 con el objetivo de diluir el poder de los partidos de oposición más fuertes que ahora controlan. También se ha negado a hacer que las autoridades electorales sean imparciales y reemplazó el liderazgo de los partidos de oposición con personas dispuestas a acompañar al gobierno. Maduro ha indultado a más de 100 presos políticos, lo que es una buena concesión, pero ha mantenido las irregularidades electorales. Estas irregularidades han dividido a la oposición en dos bandos: un sector espera competir electoralmente y otro pide la abstención.

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Estados Unidos afirma, con razón, que la elección está amañada. Incluso puede estar alentando a la oposición a abstenerse en lugar de unirse electoralmente. El problema es que la abstención es exactamente lo que quiere el gobierno venezolano. Es posible que Estados Unidos esté ayudando involuntariamente al gobierno a debilitar a la antaño poderosa oposición electoral.

Estados Unidos también ha jugado un papel en el derrame de petróleo. Si bien el derrame es el resultado de la decadencia de la industria en Venezuela, su continuación está relacionada con el embargo petrolero de Estados Unidos. Venezuela ahora tiene prohibido usar refinerías en los Estados Unidos para procesar su petróleo en gasolina. Esta es una de las razones por las que el gobierno no ha cerrado la refinería dañada: es la única en el país que produce gasolina. De modo que la fuga ha continuado y ahora el petróleo entra en ríos y lagos.

Es fácil culpar a factores como la mala visión de la oposición y las respuestas inconsistentes de Estados Unidos por el giro de Venezuela al autoritarismo incompetente y mezquino. Estos factores están presentes, pero no son los principales impulsores. El descenso de Venezuela al autoritarismo tiene la misma fuente que el derrame de petróleo de julio: Venezuela es un petroestado que ha perdido interés en la rendición de cuentas.

 

* Experto en Latinoamérica, profesor de ciencias políticas en Amherst College, autor de «Fixing Democracy: Why constitutional change often fails to enhance democracy in Latin America».

 

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