Narcotráfico

Muerte de una joven madre en EEUU llevó al desmantelamiento de una gigantesca red de tráfico de fentanilo

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Muerte de una joven madre en EEUU llevó al desmantelamiento de una gigantesca red de tráfico de fentanilo

La DEA utilizó información del teléfono de Diamond Lynch para encontrar de dónde sacó las drogas que la mataron, un rastro que se extendía desde Washington, D.C., California y México.

Redacción | Primer Informe

Todo comenzó con la muerte de una madre de 20 años, apenas un mes después del primer cumpleaños de su bebé. Ella fue una de los 70.000 estadounidenses perdidos por el flagelo del fentanilo en 2021.

Los agentes de policía no pudieron salvar a Diamond Lynch, quien sufrió una sobredosis en su apartamento de Washington, D.C., después de tomar una pastilla mezclada con el poderoso y peligroso químico opiáceo. Pero rápidamente comenzaron a investigar cómo murió, con la ayuda de fiscales federales y la DEA.

Comenzando con algunos mensajes de texto y un puñado de pastillas, las autoridades desentrañaron una red masiva de distribución de fentanilo que se extendía desde el área de D.C. hasta California y México. Hasta el momento, 25 personas han sido acusadas. Los documentos judiciales dicen que los traficantes hacían negocios en gran medida abiertamente, principalmente en Instagram, y contrabandeaban pastillas con fentanilo en cajas de dulces. Las pastillas se hicieron para parecerse a Percocet y otros opiáceos farmacéuticos.

Es parte de una iniciativa de la DEA llamada «Justicia OD», un esfuerzo por trabajar hacia atrás a partir de las muertes por sobredosis para tratar de responsabilizar a los traficantes y hacer mella en el flujo de fentanilo.

«Estamos realizando cientos de investigaciones como esta en todo Estados Unidos», dijo a NBC News Anne Milgram, directora de la DEA.

Los investigadores utilizaron mensajes en el teléfono de Diamond Lynch para encontrar a los traficantes que le vendieron la dosis letal, dijo Milgram. “Luego lo ampliamos a quién los suministraba. Lo rastreamos hasta Los Ángeles, San Diego y, finalmente, hasta México”.

En una investigación denominada «Operación Blues Brothers», por el color de las pastillas mortales, los agentes federales se beneficiaron del descuido de los narcotraficantes acusados, quienes se comunicaban a través de mensajes en las redes sociales que pueden obtenerse fácilmente con órdenes judiciales. Esto también demostró cómo, como dijo Milgram, “las redes sociales se han convertido en la superautopista de las drogas”.

“Lo que vemos día tras día en todo Estados Unidos”, dijo, “es que estas pastillas (el fentanilo que está matando a los estadounidenses) se venden abiertamente en Snapchat, TikTok, Facebook Marketplace e Instagram. Estas personas usaban Instagram para casi todos los aspectos de su negocio. Lo usaban para elegir el color azul de las [pastillas] que compraban a los mayoristas para venderlas en las calles. Lo estaban usando para coordinar envíos de Los Ángeles a D.C. Lo estaban usando para organizar pagos. Básicamente, Instagram facilita cada parte del negocio, en este caso eso finalmente resultó en la muerte de Diamond”, señaló Milgram.

Meta, propietaria de Facebook e Instagram, se negó a comentar sobre el expediente. La compañía ha dicho que la venta de medicamentos está prohibida en su plataforma y que el problema de la crisis del fentanilo es un problema de “toda la sociedad”.

Dos de los 25 acusados ​​se declararon culpables: Larry Jerome Eastman y su hermana, la jueza Michelle Eastman, quienes admitieron haber suministrado las drogas que mataron a Diamond Lynch. Él fue condenado a más de 11 años de prisión y ella a poco más de tres años. Los otros acusados ​​se declararon inocentes de los cargos de conspiración, tráfico de drogas, armas y otros cargos.

Según registros judiciales y un documento interno de la DEA obtenido por NBC News, los investigadores incautaron casi 95.000 pastillas con fentanilo vinculadas a la red y más de 14 libras de la droga en sí, suficiente para matar a más de 400.000 estadounidenses.

Al mismo tiempo, Milgram reconoció que la aplicación de la ley no parece estar haciendo mella en el flujo general de fentanilo hacia Estados Unidos, y que el riesgo para los consumidores de drogas es mayor que nunca.

«Hemos incautado casi 70 millones de pastillas falsas que contienen fentanilo este año hasta la fecha», dijo el administrador de la DEA. “El año pasado, durante todo el año, incautamos unos 58 millones. Ahora, siete de cada 10 de esas pastillas contienen una dosis potencialmente mortal. El año pasado fueron seis sobre 10”.

Milgram dijo: «El fentanilo es la amenaza de drogas más letal que jamás hayamos visto en los Estados Unidos».

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Los registros judiciales dicen que los investigadores encontraron a Larry y Michelle Eastman a través de transacciones de CashApp en el teléfono de Diamond Lynch, lo que los llevó a fotos de él en Instagram mostrando dinero en efectivo y drogas.

La evidencia de los Eastman llevó a las autoridades a una red minorista más grande en D.C., que compraba medicamentos a una red mayorista en California, según muestran los registros. Las fotos de Instagram mostraban a miembros del grupo de California posando con armas ilegales, algunas de las cuales fueron incautadas en registros ordenados por los tribunales. Los californianos compraban sus drogas al Cartel de Sinaloa en México, que las fabrica utilizando precursores importados de China, dicen las autoridades.

“¿Por qué los cárteles envían más pastillas y fentanilo a Estados Unidos?”, preguntó Milgram. “¿Por qué los hacen más fuertes y mortíferos? Y la respuesta corta es que lo único que les importa es ganar dinero y vender más. Quieren que la gente se vuelva adicta al fentanilo. Así venden más. Entonces, el hecho de que algunas personas mueran… lo ven como el costo de hacer negocios”.

La madre de Diamond Lynch, Paula Lynch, sabía que su hija tenía un problema con las drogas. Ya había sufrido una sobredosis antes, pero se salvó con dos dosis de Narcan, que puede contrarrestar los efectos de los opiáceos. Pero Paula le dijo a NBC News que no tenía idea de cuánto riesgo corría su hija al comprar lo que pensaba que eran píldoras de opioides recetadas a un traficante callejero.

“No lo sabíamos”, dijo. “Pensé que era más bien una cosa recreativa… Nunca escuchamos la palabra “fentanilo” hasta que ella falleció”.

Paula, que ahora está criando a su nieto, dice que vivirá lamentando para siempre no haber podido ayudar a su hija.

“Lo que yo diría a los jóvenes es que definitivamente una pastilla puede matar”, afirmó. «Es una guerra química contra ciudadanos estadounidenses, punto».

 

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