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Los negocios turbios detrás de la última película del director favorito de Hugo Chávez

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Los negocios turbios detrás de la última película del director favorito de Hugo Chávez

El documental fue muy  criticado por su visión hagiográfica del régimen de Kazajstán y luego se conoció que una fundación controlada por la dictadura pagó su producción.

Redacción | OCCRP

Halcones que se elevan, caballos que galopan y horizontes iluminados por el sol. Una banda sonora dramática de cuerdas elevadas, voces sobrenaturales y percusión estruendosa. Y entremezclados, los graves pronunciamientos del antiguo gobernante autoritario de Kazajstán y un inesperado interlocutor: el director ganador del Oscar, Oliver Stone.

Este es el tráiler de una de las películas más recientes de Stone, un documental en el que el controvertido director de Hollywood entrevista al ex presidente de Kazajistán, Nursultan Nazarbayev.

«Qazaq: History of the Golden Man», que se estrenó en 2021 en forma de miniserie de ocho horas y como largometraje, se centra en Nazarbayev para recordar sus años en el poder y compartir sus ideas sobre el futuro del país.

Resulta que una fundación benéfica que lleva el nombre de Nazarbayev y está controlada por él pagó al menos 5 millones de dólares por la producción. Esto fue un conflicto de intereses que no fue revelado. El año pasado, Stone y el director de la película, Igor Lopatonok, declararon a The Guardian que el gobierno kazajo no estaba implicado, pero se negaron a hablar de quién la había financiado.

La película no recibió muchas críticas, pero los expertos regionales la tacharon de «oda hagiográfica» que se convirtió en «parte del continuo culto a la personalidad [de Nazarbayev]».

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Otro dictador amigo de Oliver Stone

Nazarbayev gobernó Kazajstán durante casi 30 años, presidiendo un boom de desarrollo alimentado por el petróleo que enriqueció a su familia y a sus allegados, aunque los kazajos de a pie obtuvieran pocos beneficios. Durante su reinado, los grupos de derechos humanos documentaron graves restricciones a la libertad de expresión y a la expresión política, impunidad para la tortura, juicios por motivos políticos y otras violaciones.

Durante su estancia en el poder, Nazarbayev también creó varias fundaciones sin ánimo de lucro, aparentemente para ayudar al pueblo de Kazajistán. Aunque a menudo fueron alabadas en la prensa local por su labor benéfica, un reportaje publicado a principios de este año por el OCCRP y sus socios kirguisos y kazajos, Kloop y Vlast.kz, mostró que poseían activos por valor de miles de millones de dólares que parecían tener poco que ver con sus misiones declaradas.

Fue una de estas fundaciones la que pagó al menos 5 millones de dólares a Oliver Stone, ocultando su participación -intencionadamente o no- al realizar el pago a través de un intermediario.

Un contrato oscuro

El acuerdo se reveló este agosto, cuando el periodista kazajo Mikhail Kozachkov obtuvo y publicó un contrato entre la Fundación del Primer Presidente de la República de Kazajstán – Elbasy y una organización gubernamental llamada Centro Estatal de Apoyo al Cine Nacional.

El contrato estipulaba que el centro estatal de cine recibiría 7 millones de dólares de la fundación para «organizar la producción, presentación y distribución» de la película, que llevaba el título provisional de «Documental de Oliver Stone – Kazajstán».

El mes pasado, el presidente del consejo de administración del centro cinematográfico confirmó el acuerdo a los periodistas de Vlast.kz. También confirmó que el centro había recibido un pago inicial de 5 millones de dólares y lo había transferido a la productora de la película, Global 3 Pictures. No está claro si se pagaron los 2 millones de dólares restantes.

Global 3 Pictures está constituida en California. Su director general es Igor Lopatonok, el director de la película de Nazarbayev, de origen ucraniano. Curiosamente, la empresa fue suspendida del registro estatal de empresas en 2018 -antes del contrato con Kazajistán- por no hacer una presentación requerida.

En 2020 se fundó otra empresa con un nombre similar, Global Tree Pictures. También cuenta con Lopatonok como director general y parece haber asumido el papel de productor de sus películas. Además de la película de Nazarbayev, la empresa produjo el documental de Stone de 2016 sobre Edward Snowden, según la base de datos de películas de IMDb.

Proyectos sospechosos

Stone no respondió a las solicitudes de comentarios enviadas a través de su agente. El año pasado, rechazó las críticas de que su película era hagiográfica e ignoraba las cuestiones de derechos humanos y otros problemas en Kazajistán. «¿Qué hay de malo en celebrar a Nazarbayev por sus 30 años en el cargo?» dijo Stone a The Guardian. «Hay que reconocerle el mérito de haber construido el país y de haber mantenido la paz, y no de haberlo convertido en un montón de basura como Ucrania».

El trato comprensivo de Stone hacia el dictador kazajo recuerda a otros proyectos recientes que ha protagonizado, dirigido o producido. Su serie de entrevistas con el presidente ruso Vladimir Putin y su película sobre el presidente venezolano Hugo Chávez han sido criticadas por sus retratos halagadores de sus sujetos.

Otra película en la que aparece Stone, «Ucrania en llamas», fue criticada por promover la narrativa rusa sobre la revolución ucraniana de 2014, Euromaidan, presentándola como un golpe nacionalista orquestado por Estados Unidos. Al igual que la película de Nazarbayev, fue dirigida por Igor Lopatonok.

Lopatonok no respondió a las solicitudes de comentarios. El año pasado, al ser preguntado por la financiación de la película por periodistas de Radio Free Europe/Radio Liberty, dijo que no tendría comentarios porque eran «agentes extranjeros». Esta designación se utiliza en Rusia para ejercer presión sobre los medios de comunicación y los activistas que desafían al Kremlin.

El año pasado, el documental de Lopatonok y Stone sobre Nazarbayev se emitió en tres canales de televisión kazajos el 1 de diciembre, que desde hace años se celebra el «Día del Primer Presidente de Kazajstán».

Esa fue la última vez que se celebró esta ocasión. Varias semanas después, miles de personas protestaron públicamente contra el legado de Nazarbayev, que había conservado una amplia autoridad a pesar de no ser ya presidente.

Los cánticos de los manifestantes de «Shal, ket» («¡Viejo, vete!») marcaron una nueva era. El sucesor de Nazarbayev, el presidente Kassym-Jomart Tokayev, ha pasado el último año distanciándose de su predecesor, criticando la corrupción que floreció bajo su mandato.

La fiesta de Nazarbayev se canceló a principios de este año.

Esta historia fue publicada originalmente por OCCRP, con el título ‘Oliver Stone Documentary About Kazakhstan’s Former Leader Nazarbayev Was Funded by a Nazarbayev Foundation‘.

 

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