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Ex prisonero gringo Joshua Holt revela secretos desconocidos de su odisea en El Helicoide y cómo salió de Venezuela

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Ex prisonero gringo Joshua Holt revela secretos desconocidos de su odisea en El Helicoide y cómo salió de Venezuela

A partir del próximo jueves 27 de mayo, el misionero mormón Joshua Holt revelará los secretos de su odisea en Venezuela, con detalles nunca contados antes, sobre la terrible realidad de las prisiones del régimen de Nicolás Maduro.

KSL News Radio | Versión Primer informe

Casi exactamente dos años después de su liberación de una prisión venezolana, el nativo de Utah Josh Holt ofrece detalles nunca antes escuchados en un nuevo podcast sobre su terrible experiencia en Venezuela.

El podcast, «Esperanza en la Oscuridad» (Hope in Darkness), se lanzará con nuevos episodios (en inglés) que se publicarán gratuitamente cada semana a partir del 27 de mayo de 2020 en Apple Podcasts, Google Play y otras plataformas de podcast. Los oyentes también pueden escuchar toda la serie sin publicidad en wonderyplus.com/hope.

Una historia de amor

«Hope In Darkness» comienza con una historia de amor: cómo Josh Holt, de Riverton, Utah, terminó sirviendo en una misión fuera de Seattle que lo llevó a conocer a una mujer llamada Thamara Belén Caleño Candelo en Facebook.

Thamy, que vivía en las afueras de Caracas, Venezuela, contactó a Josh Holt como alguien que pensó que podría ayudarla a mejorar su inglés. Ella se acercó a varios misioneros que sirven en misiones de habla hispana, pero sólo Josh respondió a su solicitud de Facebook.

Holt sabía que su español aún era débil incluso después de su misión, y estaba ansioso por mejorar y seguir aprendiendo el idioma.

En el transcurso de varios meses, él y Thamy se dieron cuenta de que sus conversaciones ya no eran solo lecciones de idiomas. En mayo de 2016, se comprometieron, y en junio de 2016, Josh Holt viajó a Venezuela para casarse y esperar la documentación necesaria para llevar a Thamy y sus hijas, Marian y Nathalia, a los Estados Unidos.

El golpe en la puerta

Todo cambió aproximadamente dos semanas después de la boda, cuando los Holts se despertaron en la madrugada del 30 de junio de 2016 por los ruidos de golpes a la puerta del apartamento de Thamy.

Los agentes que ingresaron exigían saber dónde guardaba Holt su maleta.

«Pensé: ‘Está en la habitación’, pero me preguntaba ‘¿qué está pasando?’ Los agentes dijeron: «Debes darnos tu teléfono y prepararte porque vienes con nosotros», relató Holt.

Grupos de hombres armados patrullaban el complejo donde se quedab an Thamy y Joshua en Ciudad Caribia, en las afueras de Caracas. Muchos de los hombres armados vestían de negro y llevaban máscaras. Los oficiales, probablemente miembros de un grupo conocido como OLP, siglas de la Operación para la Liberación del Pueblo, reunieron a Holt y a otros hombres esa mañana.

La OEA confirmó esta incursión en uno de sus informes anuales. Ese día al menos seis personas fueron asesinadas. Holt fue uno de al menos 10 arrestados.

El arresto de Thamy se produjo unas horas después del de su esposo. Según Thamy, ella miraba a través de la ventana de su propio balcón mientras los oficiales sembraban una granada en la maleta de Josh. Minutos después, exigieron saber de dónde venía la granada. La respuesta de Thamy fue iracunda.

«¡No tengo una granada en mi casa! ¡Ustedes pusieron la granada en mi casa!”, Thamy recordó haberles dicho. “Estaba muy enojada y lloraba mucho. Y estaba tan asustada y tan nerviosa que dejé de hablar con ellos».

Josh Holt en El Helicoide

Thamy y Josh Holt terminaron en El Helicoide, un extraño edificio en el corazón de Caracas. El diseño en espiral triangular de la estructura originalmente tenía la intención de ser un centro comercial con autoservicio, con calles semicirculares a lo largo del exterior del edificio, en una pirámide de tres lados.

El edificio, sin embargo, nunca sirvió ese propósito. En cambio, estuvo parcialmente inutilizado durante décadas, a veces sirviendo como vivienda improvisada para personas desplazadas por desastres naturales, hastda que las agencias gubernamentales venezolanas comenzaran a usarlo como espacio para oficina.

En 2016, sin embargo, las oficinas eran solo una parte de El Helicoide. El edificio albergaba una notoria prisión, uno de los tres lugares donde las organizaciones de derechos humanos sabían que el gobierno del presidente Nicolás Maduro tenía prisioneros políticos.

Durante sus casi dos años dentro de la infame prisión, Josh y Thamy Holt fueron testigos de una serie de abusos contra los derechos humanos de los detenidos. Soportaron duras técnicas de interrogatorio, tortura, aislamiento y condiciones de vida sucias y estrechas, todo detallado en el podcast.

Cómo se ganaron su libertad

Una parte de la historia que no se entendía ampliamente antes es exactamente cómo surgió la libertad de los Holts. El podcast ofrecerá detalles no publicados antes.

Un equipo de personas se unió para sacar a Josh y Thamy Holt de El Helicoide y regresarlos a un lugar seguro en los EE. UU. El equipo incluyó abogados, muchos de ellos trabajando pro bono, tanto en los EE. UU. como en Venezuela; miembros de la comunidad de fe y familiares que expusieron sus propias vidas en espera para asegurarse de que los Holts tuvieran comida y otros recursos en prisión. El equipo también incluía miembros del Congreso y un miembro del personal del Senado estadounidense que tenía una conexión única con Maduro: asistieron a un retiro juntos en Boston en 2002 y se hicieron amigos.

Cada persona involucrada en ayudar a liberar a los Holts señaló los esfuerzos de la madre de Josh como cruciales.

«La gente no sabe lo que realmente sucedió, hasta que vienes a nuestra casa y ves el cuaderno que mi madre tenía con todas las tarjetas de presentación, con páginas y páginas de información», dijo Derek Holt, el hermano mayor de Josh. «Ella ha hablado con gente que la mayoría de las personas jamás podrían haber tenido acceso en toda su vida».

La mamá oso que nunca se rindió

Mia Love, la ex congresista que representaba a Laurie y Jason Holt, los padres de Josh, en su distrito congresional, describió a Laurie como «aterradora».

«Quiero explicar lo que eso significa», dijo Love. «La mayoría de estas situaciones, las miras y piensas, ya sabes, ‘esto no podría pasarme a mí. Esto no es algo que me pueda pasar. Esto le sucede a otras personas’. Pero Laurie Holt era, en esencia, una madre común y corriente… y me daba miedo porque en lugar de decirme: ‘Oh, ya sabes, esas son cosas que le pasan a otras personas debido a la situación’, me encontré diciendo,» eso también me puede pasar a mí. ¿Qué me gustaría, si ese fuera yo, qué me gustaría que hiciera mi congresista?»

“Era implacable: su cautivadora personalidad, su determinación. Como dije, ella era la persona más dulce pero aterradora en el sentido de que me veía en ella. Lo logró, fue tan convincente que hizo que su miembro del Congreso y su senador se comprometieran al cien por cien a sacar a Joshua. Y me mantenía diciéndole: «No nos vamos a rendir hasta que él vuelva a casa», dijo Love.

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