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ANÁLISIS: La supervivencia política de Nicolás Maduro

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ANÁLISIS: La supervivencia política de Nicolás Maduro

Para el retorno de la reputación y la legitimidad del gobierno de Maduro en la comunidad internacional, los factores más importantes son el estallido de la pandemia de coronavirus, la invasión rusa de Ucrania y la llegada al poder de gobiernos de izquierda en numerosos países latinoamericanos.

Matija Seric | Eurasia Review

En tiempos de Hugo Chávez, Venezuela era un actor geopolítico bastante poderoso y con gran influencia en el mundo. Aunque por territorio es pequeño, Venezuela tenía influencia global debido a su gran riqueza petrolera y al hecho de haber encabezado un nuevo modelo socioeconómico llamado socialismo del siglo XXI. Casualmente, poco después de la muerte de Chávez en 2013, el país se sumió en enormes problemas económicos, protestas, disturbios, y la influencia en política exterior se desplomó en gran parte al caer el precio del crudo a mínimos históricos.

El sucesor elegido por Chávez, Nicolás Maduro, tuvo que lidiar con enormes problemas internos que dejaron al país en un estado en el que la guerra civil era cuestión de tiempo. El colapso económico provocado por la hiperinflación y la escasez de bienes de consumo fue el detonante de un enorme descontento popular con violentas protestas y medidas represivas por parte de las autoridades. La crisis se agravó gracias a unas elecciones presidenciales y de otro tipo más que disputadas, en las que ganaron Maduro y sus socialistas. El desorden y el caos eran generales. Parecía que Maduro y el régimen chavista no tenían forma de mantenerse en el poder, especialmente cuando se introdujeron sanciones de los países occidentales. El punto álgido se produjo a principios de 2019, cuando Juan Guaidó se declaró presidente interino de Venezuela y fue reconocido por muchos países occidentales. Sin embargo, Maduro y su Partido Socialista Unido (PSUV) se mantuvieron en el poder a pesar de todas las adversidades. La situación del país se ha estabilizado en gran medida, Maduro ha recuperado su legitimidad internacional y parece que seguirá en el poder durante años. Lo más importante de todo es que, aunque Maduro se vaya, el chavismo como movimiento tiene un brillante futuro político por delante.

Después de casi una década de fuerte declive económico, la situación económica ha empezado por fin a estabilizarse. El FMI y otros analistas económicos creen que el PIB venezolano crecerá entre un 6 y un 8% este año, lo que supone un gran avance cuando se sabe que en el periodo que va de 2013 a 2020, la caída del PIB ascendió a más del 75%. La hiperinflación terminó, las actividades económicas se reactivaron así como la refinación de petróleo. La oferta de bienes de consumo ha mejorado notablemente y las estanterías de los supermercados están bien abastecidas. Según la ONU, más de una cuarta parte de los venezolanos sigue estando desnutrida, y muchas personas siguen abandonando el país. Sin embargo, comparado con lo que había hace tres o cuatro años, el progreso es palpable.

El abandono de ciertas políticas económicas socialistas ha producido muchos resultados positivos. Entre otras cosas, Maduro introdujo medidas económicas para atraer capitales nacionales y extranjeros que atenuaron el efecto de las sanciones occidentales, dio un giro hacia el libre mercado e introdujo una reforma monetaria destinada a fomentar las transacciones en dólares estadounidenses. El gobierno también anunció una serie de iniciativas para atraer la inversión extranjera en empresas estatales. En mayo, se anunció que el gobierno colocaría en la bolsa venezolana el 10% del valor de las acciones de varias empresas estatales de petróleo, gas, telecomunicaciones y productos químicos. Un mes después, la vicepresidenta Delcy Rodríguez anunció que el estatal Banco de Venezuela (BDV) vendería el 5% de sus acciones. La vicepresidenta es la principal artífice de los cambios económicos positivos.

En resumen, el gobierno estabilizó la economía introduciendo reformas liberales, reduciendo el gasto público y mejorando el suministro de alimentos básicos. La importación de productos de China, India, Turquía, México y Brasil fue una gracia salvadora. «Venezuela se arregla» o traducido como «Venezuela está arreglada», pudieron afirmar muchos ciudadanos venezolanos en las redes sociales, incluso opositores al gobierno de izquierda. Venezuela ya no está en declive económico, pero para que haya un progreso significativo habrá que invertir muchas más ideas y tiempo para aplicar reformas estructurales en áreas como la producción, la agricultura y el sector financiero. Los problemas son el desempleo y los salarios insuficientes. Según los datos del ACNUR, unos 6,8 millones de venezolanos han huido a la condición de refugiados en la última década (sobre todo a Colombia). Será necesario traerlos de vuelta al país para fomentar la reconstrucción. Según las estimaciones, el PIB también debería crecer en 2023.

Además de las reformas internas, la política exterior contribuyó en gran medida a la permanencia del régimen chavista en el poder. De 2006 a 2013, Maduro fue ministro de Asuntos Exteriores en el gobierno de Chávez. Aunque no hablaba un solo idioma extranjero, demostró ser un muy buen ministro, actuando con prudencia y pragmatismo para cumplir las visiones de su jefe. Fue el principal negociador durante la entrada de Venezuela en el Mercosur y se encargó de crear e impulsar organismos multilaterales en América Latina como la Unión de Naciones Suramericanas (UNASUR) y la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC). Durante ese periodo, consiguió contribuir al fortalecimiento de los lazos con Rusia y China, por los que abogó ardientemente. Cuando Chávez se ausentó por motivos de salud, fue el representante del gobierno venezolano en eventos importantes como la Cumbre de las Américas en Cartagena en 2012. Aprovechó esa experiencia para su propia presidencia.

Tras la llegada al poder de Maduro en 2013, continuó con su política exterior anterior. Sin embargo, el colapso económico, la escasez de alimentos, medicinas y combustible y la crisis humanitaria le obligaron a realizar ciertos cambios. Durante casi una década, la política exterior de Maduro ha conocido altibajos, pero al final le ha permitido a él y a su partido mantenerse en el poder, aunque siendo realistas la mayoría de los ciudadanos quieren que se vaya. En política exterior, a diferencia de Chávez, el mayor defecto de Nicolás Maduro ha sido la ausencia de carisma y de un enfoque proactivo. Por ello, Maduro se ha basado sobre todo en preservar las relaciones diplomáticas forjadas por su predecesor, con raros nuevos logros como la alianza con Turquía.

Las turbulencias en los mercados mundiales del petróleo desde 2014 han afectado al deterioro de la posición internacional de Venezuela. Aunque los precios del petróleo experimentaron un fuerte salto en 2018, la mala política petrolera del gobierno impidió que el país obtuviera un beneficio más concreto. La inversión gubernamental y los programas sociales se han mantenido modestos, al igual que la influencia venezolana en organizaciones regionales como PetroCaribe, Petrosur y PetroAndina. Al mismo tiempo, las sanciones de Estados Unidos, Canadá y la Unión Europea han reducido la capacidad del gobierno para realizar transacciones financieras y viajes al extranjero.

Las victorias de la política exterior de Maduro comenzaron con su retirada de organizaciones regionales multilaterales como el mercado común Mercosur y la Organización de Estados Americanos (OEA) en 2017. Esto fue importante para poner fin a la cooperación con organizaciones que criticaban constantemente a Venezuela debido a la crisis y al carácter autoritario del gobierno. Mientras la mayor parte de la comunidad internacional acusaba ferozmente a Maduro de ser un dictador comunista que imponía una dictadura y sumía a su país en una crisis humanitaria, la asociación con China y Rusia le daba cierta protección internacional. Los gobiernos ruso y chino defenderían al gobierno venezolano siempre que fuera necesario. Por ejemplo, en 2017, China y Rusia boicotearon una reunión informal en la ONU liderada por EEUU, en la que se discutió la escalada de la crisis en Venezuela y la supuesta amenaza que suponía para otros países. En febrero de 2019, rusos y chinos vetaron el proyecto de resolución de EEUU en el Consejo de Seguridad de la ONU, argumentando que la solución a la crisis de Venezuela debía ser pacífica y sin intervención internacional.

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Las relaciones chino-venezolanas experimentaron un rápido ascenso a mediados de la década de 2000 porque Venezuela buscaba fortalecer las asociaciones antiestadounidenses fuera del hemisferio occidental, pero también porque China se estaba convirtiendo en un actor global cada vez más importante políticamente. Con los años, Caracas se ha convertido en uno de los principales receptores de préstamos chinos. A pesar de la crisis, Pekín se ha mantenido fiel a Maduro, pero la agitación política y económica ha creado una incertidumbre que no gusta a los chinos. Como resultado, hubo menos préstamos al gobierno venezolano, mientras que las filiales de algunas empresas chinas incluso demandaron al gobierno por incumplimiento.

A principios de la década de 2000, las relaciones ruso-venezolanas experimentaron un rápido desarrollo porque los dos países eran fieles a los ideales de un mundo multipolar, se oponían a Estados Unidos y veían el beneficio mutuo a través de la cooperación bilateral. Maduro condenó la crisis energética mundial provocada por lo que calificó de sanciones «injustificadas» contra Rusia. Fue uno de los pocos líderes mundiales que dio a Putin un «fuerte apoyo» tras la invasión de Ucrania. De manera un tanto irónica, aunque el gobierno de Maduro ha sido un socio incondicional de Rusia, la escalada de la guerra ucraniana en 2022 le ha abierto oportunidades para restaurar lentamente la cooperación con Estados Unidos.

En definitiva, para el retorno de la reputación y la legitimidad del gobierno de Maduro en la comunidad internacional, los factores más importantes son el estallido de la pandemia de coronavirus, la invasión rusa de Ucrania y la llegada al poder de gobiernos de izquierda en numerosos países latinoamericanos.

Los vínculos de Maduro con los estados autoritarios fueron importantes para superar la pandemia. Dadas las malas relaciones de Venezuela con EE.UU., el régimen chavista sólo aprobó y recibió vacunas de China, Rusia y Cuba. Sin embargo, esta ayuda fue importante para contener la crisis sanitaria. Durante la pandemia, Maduro ha logrado fortalecer aún más las alianzas con líderes autoritarios antiestadounidenses dentro y fuera de América Latina, incluyendo a Irán y Turquía. La alianza con Turquía es obra de Maduro. Así como Chávez fue en su momento muy amigo de Mahmoud Ahmadinejad, Maduro se hizo muy amigo de Recep Erdogan. Los miembros del gobierno se las arreglaron para encontrar soluciones y desafiar las sanciones financieras occidentales creando asociaciones comerciales con empresas de países como Rusia, China, Turquía, Corea del Norte, Irán y Cuba.

La agresión de Rusia contra Ucrania ha contribuido significativamente a que Venezuela se convierta en una codiciada fuente de petróleo y gas. Los precios relativamente altos del petróleo están ayudando a fortalecer la economía venezolana, y los próximos movimientos mostrarán hasta qué punto. Las sanciones estadounidenses impiden a Caracas vender su petróleo en el mercado de Estados Unidos. Las compañías petroleras extranjeras tienen un gran deseo de empezar a hacer negocios con el petróleo en el país más rico del mundo. En septiembre, durante la visita del secretario general de la OPEP, Haitham al-Ghais, a Caracas, Maduro afirmó que su país está dispuesto a abastecer el mercado mundial de petróleo y gas, sacudido por la guerra de Ucrania. Maduro insiste en que la industria petrolera de su país se ha «recuperado», a pesar de que los niveles de producción han caído a niveles históricamente bajos hasta hace poco como consecuencia de la falta de inversión. La producción actual de Venezuela es de unos 700.000 barriles diarios (Maduro asegura que la cifra es de un millón de barriles), frente a los 2,3 millones de barriles diarios de 2002. Sólo el petróleo representa más del 90% de los ingresos del gobierno.

Las relaciones diplomáticas entre EE.UU. y Venezuela han sido pobres desde el inicio del gobierno de Chávez. La situación empeoró en 2008, cuando el embajador estadounidense fue expulsado de Caracas. A esto le siguió la expulsión de la mayoría de los principales diplomáticos estadounidenses y, finalmente, la decisión de Maduro en 2019 de romper las relaciones diplomáticas con EEUU. Todavía es demasiado pronto para decir cuánto se beneficiará Venezuela de las recientes conversaciones con los enviados estadounidenses en Caracas. Sin embargo, las sanciones occidentales contra Rusia y el petróleo ruso abren una oportunidad para que Venezuela suministre petróleo a EE.UU. y a la UE mediante la normalización de las relaciones americano-venezolanas.

El gobierno de Biden anunció en mayo que suavizaría algunas de esas sanciones al aumentar los precios de la energía debido a la guerra en Ucrania. Según el acuerdo propuesto, Washington permitiría a la petrolera estadounidense Chevron seguir importando petróleo, mientras que Maduro, por su parte, aceptaría reanudar las conversaciones con la oposición sobre unas elecciones libres y justas. El levantamiento de las sanciones al presupuesto venezolano aportaría una nueva fuente de ingresos, ya que Chevron tiene inversiones conjuntas con la petrolera estatal venezolana PDVSA. Además, el deshielo de las relaciones entre Estados Unidos y Venezuela daría a Caracas la oportunidad de vender su petróleo a China y otros compradores a un precio completo más alto, ya que PDVSA lleva años vendiendo petróleo a precios más bajos por temor a que Estados Unidos pueda imponer sanciones financieras a todos los países que compren petróleo venezolano. Además, el deshielo de las relaciones entre Washington y Caracas podría descongelar parte de los recursos financieros que Venezuela tiene en bancos occidentales. El dinero podría invertirse en la recuperación económica.

La situación internacional para Venezuela se volvió favorable debido al coronavirus y a la crisis energética mundial, y continuó con el giro a la izquierda de la mayor parte de América Latina. Comenzaron a llegar al poder en la región gobiernos de izquierda con una actitud positiva hacia la Venezuela socialista. Los gobiernos de izquierda de Argentina y México se abstienen de criticar a Maduro, e incluso lo apoyan. Fue el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador quien rompió el bloqueo diplomático de Maduro el pasado mes de septiembre al invitarle a la cumbre de la CELAC en México. El presidente mexicano ha propuesto sustituir la OEA por la CELAC, una organización que no incluye a Estados Unidos ni a Canadá. Su propuesta viene a respaldar las demandas de países como Nicaragua, Venezuela y Bolivia, que consideran a la OEA un instrumento intervencionista de EEUU.

El presidente chileno, Gabriel Borić, está preocupado por los asuntos internos y forma una coalición con el Partido Comunista de Chile para no presionar a Maduro. Incluso Colombia, el aliado más cercano de Estados Unidos en la región, eligió recientemente a su primer presidente de izquierdas, Gustavo Petro. Una de sus primeras medidas fue restablecer los lazos con la vecina Venezuela, que su predecesor, el derechista Iván Duque, cortó. Luiz Inácio Lula da Silva ganó en la segunda vuelta de las elecciones presidenciales brasileñas por lo que será un gran apoyo para Venezuela, ya que fortalecerá el bloque regional de izquierda latinoamericano que se opondrá al imperialismo estadounidense. El retorno de la legitimidad del gobierno de Maduro se puede ver en el hecho de que el número de países que reconocen a Guaido como presidente ha disminuido drásticamente, pero también en el hecho de que algunas aerolíneas extranjeras, cuyo número disminuyó de 25 a 5 entre 2014 y 2022, han regresado al país.

Será interesante ver cómo se desarrolla la lucha política entre el gobierno y la oposición en el próximo periodo. La coalición de la oposición, conocida como Plataforma Unitaria, reconoce los cambios internos e internacionales y ha empezado a modificar su estrategia en consecuencia. Ya no exige la salida inmediata del gobierno, un gobierno de transición y elecciones libres, sino que exige la formación de un gobierno de coalición y la liberalización política gradual. La oposición se dividió en facciones y perdió la confianza de sus mentores y patrocinadores extranjeros. Es dudoso que Maduro acepte concesiones reales a la oposición, que son una condición para mejorar las relaciones con EE.UU. La reanudación de las negociaciones con la oposición se producirá sin duda, pero la pregunta de todos los interrogantes es si aceptarán unas elecciones presidenciales completamente libres y bajo supervisión internacional, que deberían celebrarse en 2024.

En términos de elecciones, la administración de Maduro fue la más estricta. Fue a través de varios trucos legales y maquinaciones electorales que Maduro y su partido se mantuvieron en el poder durante una década. Sin embargo, en las elecciones regionales del año pasado, a los candidatos de la oposición les fue sorprendentemente bien, incluso en algunos bastiones de la izquierda. Maduro es políticamente poderoso, pero no demasiado popular entre el pueblo. Si se celebran elecciones verdaderamente libres y justas, algo que el gobierno no ha permitido durante años, la oposición tendría una oportunidad si se agrupa detrás de un candidato. Después de que algunos líderes de la oposición anunciaran que harían precisamente eso en 2024, el controvertido presidente anunció inmediatamente que podría trasladar las elecciones generales a 2022 para obtener una ventaja estratégica. Sin embargo, parece que las elecciones presidenciales se celebrarán como estaba previsto en 2024, mientras que las elecciones locales y regionales deberían celebrarse en 2025. Los favoritos en estas elecciones serán los chavistas, y en qué medida dependerá en gran medida de la habilidad de Maduro y de la creatividad de la oposición.

Publicado por Eurasia Review con el título original ‘Grandmaster Of Political Survival: How Nicolás Maduro Overcame The Crisis‘.

 

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