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Migrantes están atrapados en el extremo clima del desierto de la frontera entre EEUU y México

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Migrantes están atrapados en el extremo clima del desierto de la frontera entre EEUU y México

En el sitio fronterizo entre Estados Unidos y México, llamado por algunos centros de detención al aire libre, los migrantes enfrentan condiciones climáticas adversas en tiendas de campaña improvisadas.

Redacción | Primer Informe

Son las 8 de la mañana de una fría mañana de otoño cuando el U-Haul se detiene en el muro fronterizo entre Estados Unidos y México en Jacumba Hot Springs, California.

Decenas de personas emergen de tiendas de campaña improvisadas y alrededor de pequeñas hogueras para darle la bienvenida, y hacen fila para recibir algunas de las botellas de agua y sándwiches de mermelada y mantequilla de maní que llevan sus voluntarios.

Más de 200 personas están acampadas en este sitio a la sombra del muro fronterizo, uno de los tres en el desierto al este de San Diego. Los defensores de los inmigrantes llaman a los campamentos centros de detención al aire libre, o OAD. La mayoría de sus residentes cruzaron los huecos del muro y luego buscaron a las autoridades federales para solicitar asilo. La patrulla fronteriza estadounidense los dirigió a los sitios para esperar el procesamiento, dicen.

Yazmín Calderón, de 40 años, una solicitante de asilo de Colombia que dice que huye de la violencia intrafamiliar y las amenazas de grupos criminales, dijo que había sido detenida por autoridades estadounidenses hace cuatro días. La patrulla fronteriza le dio una pulsera que marca el día de su llegada, dijo, aparentemente para ayudar a procesar a los inmigrantes en el orden en que cruzaron la frontera. Pero no estaba segura de qué pasaría con ella a continuación ni cuándo.

Los guardias no respondieron cuando ella fue a hacerles preguntas, dijo. “Te miran con rabia, disgusto, desprecio. Así que aquí estamos a la deriva porque no sabes a quién preguntar”.

Después del largo viaje hacia el norte, las condiciones en el desierto eran difíciles de soportar, afirmó. Lo peor es el frío de noche, pensó. A mediados de noviembre, en el alto desierto, las temperaturas nocturnas pueden bajar hasta los 30 grados y recientemente ha llovido. “Entre nosotros, nos acurrucamos, nos abrigamos, encontramos una manera de mantenernos calientes porque la noche es difícil”. Dijo que las botellas de agua se congelan durante la noche.

La patrulla fronteriza afirma que las personas en estos sitios no están detenidas, dijo Jacqueline Arellano, directora de programas estadounidenses de Border Kindness, una organización sin fines de lucro de ayuda a migrantes. «Sin embargo, si le das a alguien un brazalete y le das los parámetros de dónde debe estar, y no le das varias instrucciones desde el momento en que cruza, y sabe que tiene que cooperar con la patrulla fronteriza para saber si cumplen con el proceso de asilo al que tienen derecho legal, entonces ¿cómo es que no los detienen?”, preguntó.

Ninguna agencia del gobierno estadounidense se ocupa de los inmigrantes detenidos al aire libre, dijo Arellano, y la ayuda se deja en cambio a organizaciones de voluntarios como la suya. Los voluntarios de Border Kindness generalmente caminan por los desiertos y montañas a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México para dejar agua y suministros para los migrantes. Ahora también están ayudando con la asistencia diaria a los migrantes en los OAD en Jacumba Hot Springs.

Los inmigrantes suelen permanecer en los campos unos cuantos días hasta que las autoridades los llevan a otra instalación para procesar sus solicitudes de asilo. La patrulla fronteriza a veces pide a los voluntarios que traigan artículos específicos para los inmigrantes necesitados, dijo. “Hemos recibido de alguna manera rechazo por parte de las autoridades para este trabajo en el pasado, y ahora dependen de ello”.

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«Es un desastre»

Mientras los voluntarios recorrían el lugar para controlar a la gente, 30 inmigrantes más llegaron a pie. Llevaban mochilas y parecían polvorientos y cansados. Una furgoneta de la patrulla fronteriza pasó sin detenerse.

Entre los voluntarios de Jacumba Hot Springs se encuentra una mujer que algunos inmigrantes llaman “tía Bunny” y a quien The Guardian no identifica para proteger su identidad.

Nacida y criada en la región desértica, dijo que era parte de su cultura crecer para aprender habilidades paramédicas básicas, como cómo tratar las mordeduras de serpientes de cascabel y apagar incendios. Y durante más de un mes, tía Bunny ha estado liderando la respuesta médica en los lugares de detención al aire libre. Los visita varias veces al día: seleccionando a los recién llegados, monitoreando a las personas con enfermedades crónicas y tratando lesiones, todo con suministros donados cargados en la parte trasera de su SUV. Ella califica la situación de caótica.

“Si nuestro gobierno va a permitir que esto suceda, y lo hará, debe abordarlo de una manera más apropiada. Una botella de agua al día y una barra de granola (eso es lo que la CBP le está dando a la gente) no tienen una ingesta calórica suficientemente alta”, dijo. La deshidratación es un gran problema que el frío nocturno no hace más que agravar. Las personas con diabetes, presión arterial alta y otras afecciones no pueden controlarlas adecuadamente en los campamentos improvisados, y algunos han perdido su insulina, inhaladores y otros medicamentos al cruzar la frontera. También atiende las heridas que sufrieron las personas durante la caminata hacia el norte, especialmente durante sus viajes a través del Tapón del Darién, la traicionera jungla de Panamá. “Las heridas traumáticas del Darién se infectan y empiezan a reventar”, dijo. «Es un desastre. Es un desastre.»

«Orgullosos del trabajo»

El viaje de América del Sur a Estados Unidos ha sido traicionero durante mucho tiempo, pero la crisis climática lo está haciendo más peligroso a lo largo del camino.

Mientras las temperaturas en el sur de Estados Unidos alcanzan niveles récord, los voluntarios que atienden a los migrantes en el desierto trabajan las 24 horas del día para satisfacer necesidades cada vez mayores. Desde octubre de 2021 hasta septiembre de 2022, al menos 853 personas murieron cruzando ilegalmente la frontera entre Estados Unidos y México, según datos de la patrulla fronteriza interna obtenidos por CBS, un récord. La cifra es insuficiente, ya que sólo se compone de cadáveres que han sido recuperados.

Los voluntarios del grupo de búsqueda y rescate Armadillos (Ni Un Migrante Menos) caminan hacia el desierto de California y Arizona para buscar restos cada fin de semana.

«Es realmente un trabajo peligroso», dijo César Ortigoza, cofundador del grupo. «Tenemos que congelar el agua que tomamos, porque cuando vamos al desierto muy temprano por la mañana, dos o tres horas después, el agua ya está caliente».

Cuando los voluntarios encuentran un cuerpo, a menudo un esqueleto rodeado de pertenencias personales, publican fotos en las redes sociales para ver si los familiares pueden identificarlo. Un año, dijo Ortigoza, la esposa de una persona desaparecida identificó el brazalete en los restos que encontraron en el desierto. Era uno de los cuatro primos que habían viajado hacia el norte desde México; Los armadillos finalmente encontraron dos de sus cuerpos en el desierto.

Luego, los Armadillos alertan a la patrulla fronteriza de las coordenadas exactas de los restos, para que puedan recolectarlos y realizar las pruebas forenses adecuadas. Finalmente, conectan a las familias con sus consulados, quienes trabajan con el gobierno de Estados Unidos para repatriar los cuerpos de sus seres queridos. “Somos la única esperanza que tienen nuestros hermanos y hermanas para recuperar a sus seres queridos en casa”, dijo Ortigoza. “Cuando ayudamos a devolver el cuerpo a su familia, también sentimos paz interior y nos sentimos orgullosos del trabajo que hacemos”.

«Alguien va a morir»

Grupos como Border Kindness y Armadillos argumentan que están haciendo un trabajo que debería ser responsabilidad del gobierno. En la propuesta de gasto de la Casa Blanca publicada el mes pasado, Joe Biden incluyó fondos para la seguridad fronteriza para aumentar la cantidad de personas que trabajan en casos de asilo y agregar más agentes de la patrulla fronteriza. Ortigoza, Arellano: todos tienen trabajos diurnos y trabajan en ayuda a migrantes temprano en la mañana y los fines de semana. La tía Bunny y otros voluntarios locales son jubilados.

Arellano de Border Kindness dijo que los recursos de los grupos de ayuda mutua y los voluntarios locales se están agotando. “Los programas que ya brindaban soporte vital a lo largo de la frontera ahora están involucrados en brindar soporte vital en OAD. Estamos increíblemente tensos y alguien va a morir”.

Es insostenible, afirmó, tanto a corto como a largo plazo. “No creo que haya necesariamente una conciencia por parte del público en general, posiblemente incluso de la gente misma, de que el clima es un aspecto directo de lo que está impulsando la migración global, pero definitivamente lo es. Y está haciendo que el trabajo de socorro sea increíblemente difícil. La necesidad de proporcionar suministros ha sido mayor que nunca. Las muertes han sido mayores que nunca. Tenemos que reponer suministros más rápido”.

“Creo que lo que más me irrita es que esto es innecesario”, dijo tía Bunny. “He escuchado a agentes fronterizos decir que los inmigrantes les contarán a sus amigos cómo es aquí y que eso los convencerá de no venir. Sus amigos vendrán de todos modos. Sabes, mi abuela quería venir a Estados Unidos desde Irlanda y lo hizo. Y si no lo hubiera hecho, mis nietos no existirían”.

Calderón, el solicitante de asilo de Colombia, se siente frustrado esperando en las duras condiciones del desierto. Pero se encuentra en la última etapa de un viaje largo y difícil, por lo que también se siente esperanzada. “Es satisfactorio pensar que puedes lograr tus objetivos porque eso es lo más importante: proteger nuestras vidas. Para lograr obtener asilo, debemos comenzar a ganar dinero y ver si podemos ayudar a proteger las vidas de nuestras familias”.

Más que suministros, quiere poder procesar su solicitud de asilo y ponerse a trabajar. “Si me preguntas qué necesito ahora, no es comida ni mantas. Es que nos sacan de aquí”.

Información de The Guardian.

 

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