Actualidad

Biden lanza una orden a las refinerías estadounidenses para combatir precios del combustible en EEUU

353 Vistas
Biden lanza una orden a las refinerías estadounidenses para combatir precios del combustible en EEUU

«La agenda política equivocada de la administración que se aleja del petróleo y el gas natural domésticos ha agravado las presiones inflacionarias», respondió la industria petrolera al presidente Biden.

Redacción | Primer Informe

El presidente Joe Biden pidió el miércoles a las refinerías de petróleo de EEUU que produzcan más gasolina y diésel, diciendo que sus ganancias se han triplicado durante una época de guerra entre Rusia y Ucrania mientras los estadounidenses luchan con precios récord en las gasolineras.

“La crisis que enfrentan las familias merece una acción inmediata”, escribió Biden en una carta a siete refinerías de petróleo. “Sus empresas deben trabajar con mi Administración para presentar soluciones concretas a corto plazo que aborden la crisis”.

Los precios de la gasolina en todo el país tienen un promedio de aproximadamente US$5 por galón, una carga económica para muchos estadounidenses y una amenaza política para los compañeros demócratas del presidente de cara a las elecciones de mitad de período. La inflación general comenzó a aumentar el año pasado cuando la economía de EEUU se recuperó de la pandemia de coronavirus, pero se aceleró en los últimos meses cuando los precios de la energía y los alimentos subieron después de que Rusia invadiera Ucrania en febrero y perturbara los mercados mundiales de productos básicos.

El gobierno informó el viernes que los precios al consumidor habían subido un 8,6% respecto al año anterior, el peor aumento en más de 40 años.

La carta señala que los precios de la gasolina promediaban los 4,25 dólares el galón cuando el petróleo estuvo por última vez cerca del precio actual de 120 dólares el barril en marzo. Esa diferencia de 75 centavos en los precios promedio de la gasolina en cuestión de solo unos meses refleja tanto una escasez de capacidad de refinería como ganancias que “actualmente se encuentran en sus niveles más altos jamás registrados”, dice la carta.

LEA TAMBIÉN: El ala más radical del partido demócrata no garantiza su apoyo a la reelección de Biden

Petroleros responden a Biden

El Instituto Estadounidense del Petróleo, que representa a la industria, dijo en un comunicado que la capacidad ha disminuido a medida que la administración Biden ha tratado de alejarse de los combustibles fósiles como parte de su agenda sobre el cambio climático.

“Si bien apreciamos la oportunidad de entablar un mayor diálogo con la Casa Blanca, la agenda política equivocada de la administración que se aleja del petróleo y el gas natural domésticos ha agravado las presiones inflacionarias y ha agregado vientos en contra a los esfuerzos diarios de las empresas para satisfacer las crecientes necesidades energéticas mientras reducen las emisiones”. Esto lo dijo en un comunicado el CEO de API, Mike Sommers.

Sommers agregó: “Ayer reforcé en una carta al presidente Biden y a su gabinete diez acciones políticas significativas para fortalecer la seguridad nacional, incluida la aprobación de infraestructura energética crítica, el aumento del acceso al capital, la realización de ventas de arrendamiento de energía, entre otras prioridades urgentes”.

Es poco probable que la carta inicie una cadena de eventos que impulsaría los suministros. Las refinerías han pasado por un mantenimiento no planificado y sin precedentes a nivel mundial en los últimos tres meses y se siente una escasez extrema en todo el mundo, dijo Claudio Galimberti, vicepresidente senior de Rystad Energy. La decisión de China de limitar sus exportaciones de productos derivados del petróleo también contribuyó al problema, dijo.

«Las refinerías no pueden aumentar la capacidad más allá de los niveles actuales”, dijo Galimberti. “Si pudieran, ya lo habrían hecho”.

La visión de Biden

Tal como lo ve Biden, las refinerías están capitalizando las incertidumbres causadas por “una época de guerra”. Su mensaje de que la avaricia corporativa está contribuyendo a precios más altos ha sido controvertido entre muchos economistas, pero la afirmación puede tener cierta resonancia entre los votantes.

Algunos legisladores liberales han propuesto tomar medidas enérgicas contra las ganancias corporativas en medio de una inflación más alta. El senador Bernie Sanders, independiente de Vermont, propuso en marzo un impuesto del 95% sobre las ganancias que excedan los promedios previos a la pandemia de las empresas.

El presidente criticó duramente lo que considera una especulación en medio de una crisis global que podría empujar a Europa y otras partes del mundo a una recesión, y dijo después de un discurso el viernes que ExxonMobil “ganó más dinero que Dios este año”. ExxonMobil respondió diciendo que ya informó a la administración de sus inversiones planificadas para aumentar la producción de petróleo y la capacidad de refinación.

“No hay duda de que (el presidente ruso) Vladimir Putin es el principal responsable del intenso dolor financiero que soportan el pueblo estadounidense y sus familias”, dice la carta de Biden. “Pero en medio de una guerra que ha elevado los precios de la gasolina a más de US$1.70 por galón, los márgenes de ganancias históricamente altos de las refinerías están empeorando ese dolor”.

La carta dice que la administración está lista para “usar todas las herramientas razonables y apropiadas del gobierno federal y las autoridades de emergencia para aumentar la capacidad y la producción de la refinería en el corto plazo, y para garantizar que todas las regiones de este país reciban el suministro adecuado”. Señala que Biden ya liberó petróleo de la reserva estratégica de EEUU y aumentó los estándares de mezcla de etanol, aunque ninguna de las acciones ejerció una presión a la baja duradera sobre los precios.

Es poco lo que el gobierno puede hacer para bajar los precios, aparte de liberar petróleo de la reserva estratégica, y eso ya se ha hecho, dijo Jim Burkhard, vicepresidente de IHS Markit. Si Biden no hubiera hecho eso, los precios serían aún más altos hoy, agregó.

“Ningún gobierno puede simplemente evocar nuevos suministros”, dijo Burkhard. “Algo que podría ayudar sería tener una relación más constructiva con la industria petrolera de EEUU, porque hasta ahora ha sido algo antagónica”.

El presidente envió la carta a Marathon Petroleum, Valero Energy, ExxonMobil, Phillips 66, Chevron, BP y Shell.

También ordenó a la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, que convoque una reunión de emergencia y consulte con el Consejo Nacional del Petróleo, un grupo asesor federal que se extrae del sector de la energía.

Biden está pidiendo a cada empresa que explique a Granholm cualquier caída en la capacidad de refinación desde 2020, cuando comenzó la pandemia. También quiere que las empresas proporcionen «cualquier idea concreta que aborde los problemas inmediatos de inventario, precio y capacidad de refinación en los próximos meses, incluidas las medidas de transporte para llevar el producto refinado al mercado».

Puede haber límites en cuanto a la cantidad de capacidad que se puede agregar. La Administración de Información de Energía de EEUU publicó el viernes estimaciones de que «la utilización de la refinería alcanzará un nivel promedio mensual del 96% dos veces este verano, cerca de los límites superiores de lo que las refinerías pueden mantener de manera constante».

La carta dice que aproximadamente 3 millones de barriles por día de capacidad de refinación en todo el mundo se han desconectado desde que comenzó la pandemia. En Estados Unidos, la capacidad de refinación cayó más de 800.000 barriles por día en 2020.

Con información de The Associated Press.

 

Si quieres recibir en tu celular esta y otras noticias de Venezuela y el mundo descarga Telegram, ingresa al link https://t.me/primerinforme y dale click a +Unirme.

Si te gustó la nota compártela
Más noticias de EEUU o similares.
Últimas Noticias: